Qu’est-ce que je dis à mes enfants?

30 septembre 2022

J'étais invité au Luxembourg la semaine dernière pour une conférence sur la crise actuelle et sur la façon dont les entreprises et les marques peuvent survivre en ces temps perturbateurs. J'ai déjà écrit mon livre 'The Immortal Enterprise' à ce sujet. Des nuages sombres s'accumulent au-dessus de nos têtes et les perspectives ne sont pas très favorables pour le moment. Cette crise est aussi une crise personnelle et mentale pour beaucoup. Par la suite, une femme est venue me voir avec cette question pénétrante : qu'est-ce que je dis à mes enfants à ce sujet ?
 

Tout d'abord, dans mon exposé, j'avais discuté de l'environnement macroéconomique plus large dans lequel nous nous trouvons aujourd'hui. Un environnement caractérisé par une polarisation croissante de la population et un degré élevé d'interdépendance entre les événements (un petit feu local peut se transformer en un feu mondial, cf. Covid-19 ou la guerre en Ukraine). Un monde avec une anxiété croissante et une baisse de confiance des consommateurs qui a atteint un niveau historiquement bas. J'ai déjà écrit que cette crise (ou accumulation de crises) ne sera pas un phénomène temporaire et transitoire, mais que nous sommes à un tournant dans l'histoire. L'impact de cette crise se fera sentir pendant de nombreuses années, ne serait-ce qu'en raison de la montagne astronomique de dettes qui s'est accumulée entre-temps pour faire face aux conséquences socio-économiques du Covid-19 et de la crise énergétique actuelle.
 
Mais comment dire tout cela à vos enfants, m’a demandé la femme / entrepreneure indépendante / mère la semaine dernière après ma conférence. Elle était une jeune quadragénaire de l’Est de la France, mariée et visiblement fière de ses 2 filles adolescentes de 13 et 15 ans. Elle avait voté pour Emmanuel Macron pour la deuxième fois cette année, m’a-t-elle confié avec hésitation (« parce qu’il est la seule alternative raisonnable »). « Je ne suis certainement pas un 'gillet jaune' », a-t-elle rapidement ajouté affirmativement, « mais avec ce qui nous arrive maintenant, je commence à montrer une certaine sympathie. »

Je lui ai raconté ma propre histoire de la précédente crise majeure des années 70. J’avais 14 ans en 1973 (à peu près l’âge de ses filles aujourd’hui) lorsque la guerre du Golfe s’est transformée en une crise pétrolière avec des conséquences économiques et sociales profondes dans tout le monde occidental : fermetures d’entreprises, chômage élevé, montagnes de dettes et dystopie généralisée. D’après mon expérience, c’était un étrange mélange d’insouciance juvénile (de « Dancing Queen » d’ABBA à l’été chaud de 1976, « Lying in the arms of Mary »), de révolte contre un système (« pas d’avenir » du punk), d’obtention d’un diplôme universitaire (« un diplôme universitaire ne garantit pas un emploi »), d’emprunter pour le logement occupé par son propriétaire après une première expérience professionnelle à un taux d’intérêt de 12% au début des années 90. « Alors, vous avez survécu à tout ça, n’est-ce pas? » répondit la femme, légèrement soulagée.

Je lui ai aussi dit que c’est surtout une question de volonté de continuer à penser à l’avenir, et que les jeunes sont plus résilients que nous le pensons, en tant que parents concernés. J’ai ajouté qu’il y a des événements et des évolutions sur lesquels vous, en tant qu’individu, même en tant que grand pays, n’avez aucun contrôle. Mais qu’il y a aussi beaucoup de choses sur lesquelles vous avez le contrôle et sur lesquelles vous devez mieux vous concentrer. Concentrez-vous sur vos études, vos amitiés, vos premières expériences de travail plus tard. Et essayez toujours de profiter et de célébrer. Je lui ai aussi dit que vous ne devriez jamais abandonner, peu importe à quel point c’est difficile parfois quand le vent est contre vous, et parfois vous risquez de perdre courage.
 
Que c’est une question de réalisme. Que le même verre peut parfois être à moitié vide, mais aussi souvent à moitié plein. Qu’à travers une crise, il y a aussi des gens qui se rapprochent les uns des autres, ou découvrent ce qui compte vraiment. Je lui ai parlé du possibilisme, par Caroline Pauwels: qu’il faut croire au bien chez les gens que chaque crise offre aussi des possibilités et des opportunités inattendues.
Elle avait écouté pendant longtemps et avait souvent hoché la tête en signe d’accord. Elle avait maintenant un besoin urgent d’aller voir ses enfants, elle s’excusait, il était déjà tard. « Tout ira bien à nouveau », sourit-elle à l’adieu, apparemment soulagée.
 
Les conférences au Luxembourg ont été organisées par BSPK d’Henri Prévosthttps://www.bspk.com