Diables rouges : un changement culturel est nécessaire

18 novembre 2022

Diables Rouges

À la veille de la Coupe du Monde, il y a quelques semaines, j’ai eu le privilège de m’asseoir à la table avec l’entraîneur Roberto Martinez en compagnie limitée pendant toute une soirée. La conversation portait bien sûr sur les chances des Diables Rouges, mais aussi et surtout sur le style de leadership, la force d’une équipe forte et la nécessité d’un changement de culture. Une véritable master class en management moderne.

Ce qui suit n’est pas un compte-rendu de la réunion au siège moderne de l’Association belge de football à Tubize. Cependant, quelques idées importantes qui ont été discutées dans la conversation de 3 heures et que j’aimerais partager, sans lier l’entraîneur national.

Tout d’abord : le football est avant tout un sport d’équipe. Seule l’équipe la plus forte devient championne du monde. Une équipe gagnante se compose de personnalités et de personnages forts, parfois avec de gros egos. Et il n’y a rien de mal à cela. Ils peuvent s’orienter mutuellement vers de meilleures performances. Seulement c’est de l’art de garder ces egos en équilibre, et surtout: ne pas les laisser entrer en collision les uns avec les autres. La totalité de l’équipe doit finalement être supérieure à la somme des talents des joueurs individuels. Par conséquent, les rôles de chacun doivent être très clairement définis et clarifiés pour tous, sans intentions cachées. Cela nécessite une grande dose de psychologie sociale (et parfois un peu de diplomatie).

Cela me rappelle les mots de Steve Jobs qui a un jour comparé le succès d’Apple à celui des Beatles. Les quatre membres du groupe, John, Paul, George et Ringo étaient chacun des personnalités fortes avec des styles distincts. Mais leur manager de l’époque a réussi pendant longtemps à gérer les tensions et à élever le groupe dans son ensemble à un niveau supérieur. Quand cela ne fonctionnait plus à un certain moment, parce que les egos prenaient le dessus, le groupe s’est séparé. Dans leurs carrières solo individuelles par la suite, John, Paul, George et Ringo n’ont plus jamais atteint les sommets musicaux et commerciaux des Beatles. Ce n’est que lorsque Martinez réussit à rassembler Kevin, Romelu et d’autres Edens et à s’élever au-dessus d’eux-mêmes en tant que vrais Diables Rouges que nous avons une chance de réussir à la Coupe du Monde.

Mais qu’est-ce que le succès? Une équipe forte seule est une condition nécessaire, mais pas suffisante pour réussir. Par-dessus tout, il doit y avoir engagement et abandon (« engagement » en anglais qui est bien plus que l’implication). Quelqu’un peut se sentir impliqué mais ne pas vouloir se jeter à 100% pour l’équipe. Il y a, plus important encore, un besoin d’un véritable changement culturel dans lequel tous ceux qui portent le maillot des Diables Rouges doivent vouloir gagner. Les joueurs ne peuvent plus se contenter d’être « là ». Participer n’est pas plus important dans le football que gagner. 

Un changement culturel en d’autres termes où l’on ne se contente plus du bronze, mais où l’on veut résolument viser l’or. Un peu comme les Pays-Bas. Là, l’entraîneur national Louis Van Gaal a été interrogé lors d’une conférence de presse par un journaliste qui deviendra champion du monde. « Les Pays-Bas », répondit-il, sans mâcher ses mots. Et en fait, il s’est dit : « moi ».

Nous n’en sommes pas encore là en Belgique. On ne change pas une culture profondément enracinée comme ça, l’entraîneur national s’en rend compte aussi. Cela prend du temps, beaucoup de temps. Si cela ne fonctionne pas avec cette « génération dorée », alors certainement avec la prochaine génération. Rendez-vous en Amérique en 2026 ?